出国留学是否一定要选择中介?

又到一年申请季,很多朋友被繁杂的材料和流程搞得焦头烂额,想找中介帮忙处理留学事宜,同时又觉得中介也很贵,是否有必要让中介帮忙申请英国大学呢?小编在知乎读到一篇文章,作者是陈诺,说的很有道理,虽是一家之言,不过参考一下也有意义。

正文:前几天写了一篇“为什么找中介你一定后悔”,虽然是法学院背景,很多人都说其实申请留学都适用。贴上来希望大家都可以做一个 informed decision,

1. 为什么不能找中介来代写文书?

对于很多学校来说,代写文书是绝对不被允许的。我们来看一眼 Berkeley Law School 的要求,(所有文书要求都可以在 LSAC 的官网对应的每个学校 application 里面找到)

While review by others is acceptable, your personal statement and any other accompanying documents must be uniquely your own. If you plagiarize all or part of your personal statement, or intentionally misstate anything in your application, you may be disqualified for admission.
美国的本科学校大部分都有 pre-law office 帮忙申请法学院,而他们允许做什么事情呢?一般是你把你写好的文书发给 advisor,advisor 读完以后告诉你他作为读者是什么样的感受,如果他是招生官他还希望看到哪方面的信息。

但是他不会对你的语言风格,行文结构,写什么内容多加干涉,因为文书需要原汁原味的来自于你自己。有的严格一些的学校甚至不允许你找其他人修改语法,而另一些学校会指明“除了语法(proof-read)以外的东西不允许找其他人修改”。

当然了,如果你找个中介帮你改个语法,然后你肯付给他们 5w 甚至 10w 的费用,我只能说,壕做友啊。

申请文书到底是用来做什么的?

我们来看 University of Chicago 的网站信息,

The Admissions Committee is primarily looking for two things in the personal statement:
Who are you: Will this applicant be a likeable and interesting addition to our community? Are you thoughtful and reflective? Will our professors and your classmates enjoy working with you and learning from your perspective?
Writing and communication ability: Can you communicate your thoughts effectively? Are you able to present information in a clear, organized, and concise manner (much like you will be required to do in law school and as an attorney)?
为什么会有人觉得中介比你更适合 tell law school who are you 呢?就算你找了个中介,每天聊三小时,直到申请全部提交上去(我们都知道这是不可能的),这样的相处时间他对你的了解程度恐怕还不如食堂打饭阿姨对你的了解多。

那中介一般会怎么办?他们会反向来运行,找一些自以为法学院很喜欢的特质:用功,勤奋,喜欢法律,热爱公益,然后把你的经历往上套。

他们一年做二十份申请,你觉得其中的区别在哪里?在于你们每个人的 LSAT 和 GPA 不同,那 LSAT 中介又不能帮你考,而你也浪费了一个 make yourself special and unique 的机会。

每个中介都会说自己“对每个客户尽心尽力,根据你的个人情况为你量身定做”,而你知道中介里面赚最多的人是销售吗?

2. 找中介你最大的担忧是什么?

昨天老王的状态下面一大堆人回复,“听说了很多中介交错材料的惨案啊!”

是的,如果你选择找中介,平静地度过申请季能找到一个学校上已经是谢天谢地了。因为很多人因为中介的失误:没有交申请,忘记告知最重要的信息,交错学校名字,交错申请者名字……而失学。

当你找了中介来帮你申请的时候,你给了他代表你和学校沟通的权利。那这个时候会出现什么问题?你们的利益不对等。对于他们来说,利益是捞到钱,用最少最省力的时间帮你申请到学校,送走你,喜滋滋。对于你来说,利益是去你能力范围内能够到达的最好的学校。

那么你觉得他们有多少 incentive 在提交你材料之前帮你检查三次格式名字和所有信息,积极的获取每个学校今年申请的情况,并且一天查三次邮箱,精心帮你准备面试和简历,给你最好的建议呢?

大家都现实点。

我从申请美国本科,到申请法学院,见了太多的被中介坑的惨案。本来能去 MIT 的去了 Berkeley,本来能去 T14 的只去了 T20,本来能今年读书的被拖累了两年。很多人犹犹豫豫不敢往高处申请:毕竟中介给你越 low 的 expectation,等申请结束你会越开心呀。

而根据合同法,中介最多退你的申请费,这跟“十万元保过司考,不过退钱”有着异曲同工之妙,总有人过能够让他们赚十万,而你的时间只是牺牲品而已。

3. 所以留学中介到底在售卖什么服务?

写到这里我们总结一下,不同的中介的服务不一样,但是归根结底是几类:文书(帮忙写,或者改,或者头脑风暴),提交材料,给你申请学校的建议,实习和课外活动(从帮你策划到帮你内推,应有尽有),准备面试,准备签证。还有就是所谓的“优秀导师 connection”。

每当有人私信我“需要申请法学院服务吗?我们有特别优秀的前 14 JD 毕业生帮你申请哟?”我总是会回复,“所以都没找到工作吗?” 找不到工作而去做中介已经成为了一个梗,因为就算做中介能给你带来的比 180k 和大所训练长期发展还要多,给你带来的人脉眼界和社会地位是截然不同的。当然人各有志,此处不 judge。

文书和提交材料我们在前面两点已经说了。

而现在网络那么发达,提交材料,申请建议,准备签证和面试的信息在知乎,寄托和微信公众号上应有尽有。昨天还有人讨论,“申请 JD 还要找中介,怕是法学院不适合他们吧?”

我觉得说的很对。为了自己的未来负责任做尽职调查是很重要的,而除非你觉得你做这些调查的时间比几万块钱还贵,并且你能够全心全意相信这些中介,不然我建议还是自己来。

最后我们来说说实习和课外活动。昨天那位朋友私信里面就提到了内推律所实习这种“好事”,老王评价:自己本身水平可以的自己能找到,自己本身水平不行的进去也就是当个苦力活儿,并且很有可能只是给个走过场的面试,收钱收的倒是喜滋滋。

感兴趣的可以去知乎看看“几万块钱买高盛实习值吗?”的讨论。

我申请学校申请了那么多年,早就看透了,什么“美国大学和法学院喜欢课外活动”这种话都是虚的,只能锦上添花不能雪中送炭。更何况国内的实习在法学院眼里都是一样的:你曾经在一个律所工作过,甚至在你申请律所的时候也是一样的“哦这是一家中国的律所”。

实习更重要的是,在里面你学到了什么,思考了什么,有什么技能你可以用到未来的工作上面,be a good stroy teller is more important than “红圈所”实习,只有你的 GPA 和 LSAT 才是实打实的东西。

而这两样东西,都是只能靠你自己争取。

看到这里还不赶紧去刷题 / 读书 / 做 reading?

祝大家都能够申请到心仪的学校。相信我,在考试申请的过程中,你会学到很多东西,交到很多的朋友,这些东西是你花钱买不到的,也会成为你一辈子的财富。

作者:陈诺

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