[英国小知识]英式下午茶的来历

英式下午茶作为大英帝国的特色已经成为了人们心中英格兰式生活的浪漫标志。那么到底英式下午茶的习俗是如何出现的呢?本文为您介绍英式下午茶的历史以及在下午茶里的特色,习俗,并推荐您一些好的下午茶饮茶地点~

Dinner一词在18世纪前并非是”晚餐”的意思,而是从前贵族在中午时享用的大餐。动辄3到4小时的奢华的Dinner包含了用餐后的品酒、烟与社交谈话等。但繁琐的用餐礼仪与时间随着工业革命后,社会结构的改变(中产阶级兴起、贵族没落)与工作型态的变迁,使得传统的用餐习惯逐渐的产生变化……

一首英国民谣这样唱道:“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。”英国人每天“Tea time”之多,让人觉得他们三分之一的人生都消耗在饮茶中了。清早刚一睁眼即在床上享受一杯“床前茶”;早餐时再来一杯早餐茶;上午无论公务多繁忙也得停顿20分钟啜口工休红茶;下班前则有更雷打不动的下午茶,这是不得打扰的法定时刻;回家后晚餐前再来“High Tea”;夜晚就寝前则少不了一次告别茶“After Dinner Tea”。当然,这大大小小的“茶歇”,品质最好的就是下午茶了—精致的桌布、考究的茶具、丰盛的点心、氤氲的茶香,如果你以为英国人刻板就错了。谁能停下来,谁就能更好地享受生活。

英式下午茶

英式下午茶

英式下午茶的由来

原先在中午11点左右享用的奢华”Dinner”,由于不符合白日工作时间的效益,于是逐渐递延成为晚间6点以后的正式餐点。而Dinner一字也成为了晚餐的意思;而,原先中餐Dinner一词则由Lunch所取代。随后Lunch一词成为新兴、简洁且符合工作方式的午餐概念。而这样的时空背景则提供给了Afternoon tea一个有利的诞生环境。

1662年,英格兰国王查理二世迎娶了葡萄牙布拉干萨王朝的凯瑟琳公主,公主随嫁妆带来了一小箱茶叶,并开始在宫廷中以茶待客。
但下午茶真正的“诞生” 还是要归功于贝德福德第七公爵夫人安娜。18世纪的英国人一天只吃早点和晚餐,贵族一般要在晚上8点后才用晚膳。早午餐的漫长时间里,公爵夫人常常在下午四五点钟,命女仆备一壶茶、几片烤面包和奶油、黄油送到她房间去,吃得甚是惬意。渐渐地,公爵夫人在每天下午四点广邀三五知己,一同品啜以上等瓷质餐具盛装的香纯好茶,配以精致的三明治和小蛋糕,同享轻松惬意的午后时光。没想到一时之间在当时的贵族社交圈内成为风尚,而逐渐普及到平民阶层。直至今天,这已俨然形成一种优雅自在的下午茶文化,也成为正统的“英国红茶文化”,也就是所谓的“维多利亚下午茶”的由来。

英式下午茶的着装和礼仪

最传统的英式下午茶,男士会穿着黑礼服,女士则要穿着镶着蕾丝花边的丝绸裙子。 现代生活简化了礼仪,白色蕾丝镂空桌布,一小束鲜花,精致的三层点心架,是英式下午茶不可缺少的一部分。如果再点缀以鲜花、蜡烛和优美的背景音乐,闲适优雅的下午茶气氛自然就有了。
当时,英国名媛淑女们腰间都藏有一把镀金嵌玉的小钥匙,用来开启特制的茶叶箱,即使是泡茶也由女主人亲身主持,怕的是佣人会顺手牵羊偷茶叶。

文学作品中的英式下午茶

英国文学作品中,似乎到处都有与下午茶有关的场景。印象最深的是移居英国的新西兰现代女作家凯瑟琳·曼斯费尔德的短篇小说《花园茶会》。富贵人家为举办一场下午茶会,在花园里搭帐篷,请专门的乐队,做精致的点心,定制昂贵的糕饼,煞费苦心,不亚于一场大型私家宴会。
居住在英国的美国小说家亨利·詹姆斯也沉浸在英式下午茶里。他的长篇小说《一位女士的画像》讲述一位年轻、貌美、聪明的美国女郎前往欧洲“探索人生”,开篇就是泰晤士河畔典型的英国风景中进行的一场雅致的下午茶会。
劳伦斯《儿子与情人》中几乎每一章都出现的下午茶场景,馨香,浪漫,苦涩,那些生活在底层的矿工和他们的子女在下午茶中体验着人生的各种滋味,那个颇有小资情调的矿工妻子铺上上好的桌布,洗净细瓷的蓝花儿茶杯,请来毕业于牛津大学的小镇牧师,共享一个昏暗但暧昧的午后。

传统的英式下午茶的内容

一般来讲,下午茶的专用茶包括中国的祁门红茶、印度大吉岭红茶、斯里兰卡红茶、火药绿茶、传统口味纯味茶,若是喝奶茶,则是先加牛奶再加茶。在早期,他们的下午茶都以来自中国的祁门红茶为主,因为中国运输茶品至欧洲路途遥远,价格昂贵,后来慢慢地在印度及斯里兰卡种植红茶,并开始由印度及斯里兰卡输入红茶。但作为遥远东方的中国红茶,依然是他们的最爱。
茶的口味有传统英式、伯爵、茉莉花茶三种选择(西南的Cream tea 通常只有伯爵可供选则)。由于茶点的放法为最下层为咸食;第二层和第三层为甜食。所以食用的顺序是由下而上、由咸而甜的按序取用。转换食用食物的空档,品茶即是最好放慢步调的方式。
正统的英式下午茶的点心是用三层点心瓷盘装盛,第一层放三明治、第二层放传统英式点心Scone、第三层则放蛋糕及水果塔;由下往上开回吃。至于Scone的吃法是先涂果酱、再涂奶油,吃完一口、再涂下一口。

在英国体验英式下午茶的地点

英国有很多地方可以体验英式下午茶,如著名的老店Betty’s (在York, Harrogate都有) 网址:【http://www.bettys.co.uk/】

在伦敦比较有名的RITZ HOTEL:

Ritz午茶的盛名,或许可由一些细节一窥究竟……一客36镑的英式下午茶,若是不及早订位结果可能让人再安排参会时无法尽如人意;盛装体验昔日奢华的午茶风情,也成了是不可免的必要条件;犹有甚者,在用餐过程裡男仕的西装外套可是不被准许脱下的。

如此的要求虽然对于还是学生的我有些不自在,但我想这都是能为了维持它品质的必要坚持吧。

至于它下午茶的美味是否如同它的盛名般,我想是有的! 同学告诉我,Ritz的scones是全英国最美味的了。 这样的美名对于曾经待在以scones闻名的西南郡的我来说,自然是以最严格的标准来判断了! 虽然它scones不若西南郡的scones有多种口味可选择,但新鲜的口感和美味是确实无庸置疑的! 至于条状三明治,烟燻鲑鱼的口味是我的最爱。 另外Ritz裡大厅富丽堂皇的格局与精緻的餐具,是Ritz让人感受昔日午茶文化的直接媒介。置身其中观察他人的言行举止,自然得以沉浸在所谓的英式茶文化裡。

英国很多店都提供下午茶,种类繁多,有兴趣的朋友多多观察,相信会有不俗的发现。

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