伦敦的设计博物馆:自行车革命

随着我们生活的城市变得日益拥挤不堪,越来越多的人开始选择骑车来避免交通堵塞带来的不便,同时强身健体。在克里斯·弗罗梅(Chris Froome)、布拉德利·维金斯(Bradley Wiggins)和克里斯·霍伊(Chris Hoy)等高水平运动员辉煌战绩的助力下,英伦也正在刮起一股骑行运动的风潮。
去年,英国骑行者的骑行里程总数为32.5亿英里(合52.3亿千米)——是将近四分之一世纪的时间里最高的记录。为了庆祝骑行运动的此次蓬勃发展,位于伦敦的设计博物馆正在举办一场新的展览会,叫做“自行车革命”(Cycle Revolution)。本次展览会并非对19世纪以来自行车设计历史的讲述,而是对当今骑行文化的一次调查研究。
展会管理员选择了四个脚踏车“部落”(cycling ‘tribes’)作为此次展览的主题:炫技狂魔、寻求刺激者、都市骑手和货运车手,此外还设立了自行车设计未来的展区。我们从中挑选了四辆与众不同的自行车,它们都是展览会上的主角。充满灵感和创新的设计让它们迅速脱颖而出进入经典之列。

蓝翎Chopper

蓝翎 Chopper 英国自行车

高高的车把和加填垫料的车座外观,这辆Chopper模仿电影《逍遥骑士》(Easy Rider)中的摩托车设计打造。

再没有自行车能像这辆嬉皮的蓝翎Chopper(Raleigh Chopper)勾起人们如此之多的怀旧之情了,它曾是七十年代英国最受欢迎的儿童自行车之一。蓝翎公司设计部门负责人艾伦·奥克利(Alan Oakley)在一次乘坐从家飞往美国的航班途中,在一张信封的背面画下一副草图,Chopper最初的设计便部分由此衍变而来。高高的衣架似的车把和加装填料并自带靠背的车座设计,源于对电影《逍遥骑士》(1969)中彼得·方达(Peter Fonda)和丹尼斯·霍珀(Dennis Hopper)骑的一种美式摩托的模仿。

尽管人们对车体构造的特性和实用性抱有怀疑——容易生锈,上坡困难,但因为其后轮比前轮大的尺寸设计,Chopper得以取得非凡成功。它的外形能让骑上它的人瞬间变得炫酷无比,令英国的孩子们追捧着魔。截止到七十年代末,蓝翎公司单在英国境内就售出了超过150万辆的Chopper。

莲花108型

莲花108型

1992年,克里斯·博德曼(Chris Boardman)——骑着一辆莲花108型(Lotus Type 108)自行车——成为七十多年来首位摘得奥运会骑行比赛桂冠的英国人。

1992年7月29日,在巴塞罗那举行的夏季运动会上,运动员克里斯·博德曼在4000米个人追逐赛上最后发力,最终夺冠,成为七十多年来首位获得奥运会骑行金牌的英国人。他参赛时的“宝驹”,莲花108型,其造型并不新奇,而是更像一辆普通的自行车。

莲花108型自行车最革新的特点——出自自学成才的诺福克郡工程师、骑行爱好者迈克·巴罗斯(Mike Burrows)的手笔——是其圆滑的单体式(或说是整块的)黑色碳纤维外壳,这样的设计能将阻力减到最小。巴罗斯有一个朋友也非常喜欢骑行,他凑巧在诺福克郡附近的英国跑车制造商莲花(Lotus)公司工作。这位朋友把样车带到了莲花公司的生产车间。

“它引起了轰动,”巴罗斯后来回忆道。“他们在公司内部的风道中对车子做了测试,惊叫道‘伙计们!在我们面前的这是什么神器?’”莲花公司决定对这种自行车进行投资,在接下来的几个月里,他们改良了设计。当它最终在巴塞罗那奥运会上亮相于世界舞台时,因其过目不忘的未来主义造型——以及博德曼骑着这辆自行车在前几轮比赛中两次秒杀世界纪录,并在决赛的最后一圈超越对手夺冠的优异成绩——被冠以“超级自行车”(Superbike)的绰号。

SplinterBike

SplinterBike

SplinterBike 的灵感来源于莲花108型,由诺福克郡的工匠迈克·汤普森(Mike Thompson)花费数千小时精心设计打造。

尽管自行车发明于19世纪,但从基本意义上来看自行车设计,令人出乎意料的一点是,它并非如你可能会想的那样在一个半世纪中有翻天覆地的变化。“自行车的基本构造并未改变,”负责此次展览的馆员堂娜·拉夫黛(Donna Loveday)解释说。“虽然一般造型未作改变,但所用技术和材料却不同以前了。”
在钢铁结构和碳纤维结构比比皆是的今天,木制材料正在意想不到地成为许多富有创造力的自行车设计者追逐的对象:我们可以从展览会上看到各种由白蜡树和桦木的胶合板制造的梦幻般的车体造型。SplinterBike的灵感来源于莲花108型,由诺福克郡的工匠迈克·汤普森(Mike Thompson)花费数千小时精心设计打造——使用了极少使用的木料包括自我分泌润滑液的硬木愈疮树(在活动方向相反的部件的连接上派的上用场)。
SplinterBike的灵感是朋友间一次打赌的产物,这次赌约刺激汤普森做出一辆完全由木材制造的自行车。(他的紧箍咒是“没有螺钉螺丝,只用木材和胶水”)这对汤普森提出了诸多挑战。其中一项便是因为不能使用链子,他最后设法做出了一种齿轮装置,把力量从踏板传到后轮上。到了2011年,SplinterBike制造完成——那个夏天,汤姆森的朋友业余骑手詹姆斯·塔利(James Tully)骑着它去卫冕叫做“百分百木制自行车陆地速度记录”(“100 Per Cent Wooden Bicycle Land Speed Record”)的一项纪录,创下了平均每小时11.3英里(18.2千米)的速度纪录。

布朗普顿样车

布朗普顿样车

英国布朗普顿公司(Brompton)每年生产45000多辆手工打造的自行车,是英国最大的自行车制造商。

由于城市和集合城市的人口不断增加——伦敦人口数量将于本年代末达到九百万——缓解公共交通网的拥堵压力势在必行,方法之一便是鼓励城市骑行。而在最近几年,布朗普顿等专门研究通勤自行车的公司取得了巨大成功,骑行在此推动下已然人气飙升。

布朗普顿公司由发明家安德鲁·里奇(Andrew Ritchie)创立。当时他住在一栋可以俯瞰布朗普顿圣堂(Brompton Oratory)的公寓里,布朗普顿圣堂位于伦敦的南肯辛顿区,是一座雄伟壮观的天主教堂。1975年他在公寓里完成了他的第一个折叠式自行车样车的设计。次年这辆现存最早的布朗普顿样车在这所公寓中诞生。车身已经打下了几处布朗普顿公司颇具特色的设计烙印,包括绕轴旋转的倒三角形,这能使车子的后轮折叠在车架下面。里奇为了这项设计的资金支持苦寻多年,直到1988年布朗普顿公司才得以在伦敦西部高架铁路旱桥下的拱洞下全职生产。

如今,布朗普顿公司已经成为英国最大的自行车制造商,每年生产45000多辆手工打造的自行车,行销全球44个国家。据估计,单在伦敦就有超过80000辆的布朗普顿自行车。

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