英国威士忌:雪莉桶or波本桶有什么不同

威士忌酒桶

威士忌酒桶

在英国买威士忌时候经常在酒标上看见一些酒装桶的信息,

在英国凡是威士忌,都必须经过蒸馏后在橡木桶中陈年的过程,而虽然有新桶的存在,但是在苏格兰90%的威士忌都是在二手桶中陈年的,这些二手桶又分为雪莉桶、波本桶⋯⋯这是为什麼呢?

首先,没陈年过任何酒类的全新橡木桶被称为「新桶(New Wood)」,也称为「处女桶(Virgin Cask)」,所存放的威士忌味道强烈,木质的感觉与单寧非常明显,并带有类似胡椒、肉桂等辛香料的风味。 由于新桶的味道强烈非人人喜爱,为了保留大麦的细致香气,苏格兰威士忌多使用二手桶来陈年,以增加香气口感层次为主,并且降低桶子带来的木质与单寧感。而一般来说市面上常见的二手桶多为来自美国的波本桶(Bourbon Casks),以及来自西班牙的雪莉桶(Sherry Casks)。

*波本桶 Bourbon Casks

波本桶是陈年过美国波本威士忌的二手桶,由于波本威士忌的原料是玉米,并且橡木桶稍微经过火烤,因此波本桶威士忌具有奶油、焦糖、香草、坚果等风味,并带有淡淡的花香、蜂蜜和无花果气息。也由于波本桶的特性,波本桶威士忌的酒色通常是较浅的金黄色。 由于美国法律中规定,波本威士忌必须要放在全新且烤过的美国白橡木桶陈年,因此陈年过的威士忌桶不能再次使用,这些桶子后来多为陈年苏格兰威士忌所用。

*雪莉桶 Sherry Casks

雪莉桶是陈年过西班牙雪莉酒的二手桶,雪莉酒是带甜味的加烈葡萄酒,拥有类似白兰地和绍兴酒的风味,口感厚重,而雪莉桶威士忌通常带有葡萄乾、坚果、莓果或黑巧克力、焦糖等香气。由于雪莉酒本身酒色较深,而且使用西班牙红橡木,因此雪莉桶威士忌的顏色较深,多为红棕色或深琥珀色。

重組桶:又稱豬頭桶,有波本桶也有雪莉桶 Hogshead Casks

用過多次的橡木桶,味道會逐漸變淡,此時有些酒廠會將其拆解重組,淘汰狀況不理想的木條,也就是「重組桶」(Hogshead,又稱豬頭桶)。這類酒桶有波本桶也有雪莉桶,淵源自舊時代運輸不便,業者習慣將木桶拆成片狀以節省空間,抵達目的地再重組。因為板材來源不一,風味有更多可能性。

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